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¿Qué es la geriatría y cuándo necesito acudir con un geriatra?

Actualizado: feb 3

Actualmente definimos Geriatría como aquella rama de la Medicina encargada de estudiar, diagnosticar, tratar y prevenir enfermedades en la etapa de la vejez. El concepto ha ido modificándose a lo largo del tiempo y actualmente se considera a la Geriatría una disciplina integral en donde no nada más tratamos enfermedades de las personas de la tercera edad, sino enfocada en la salud integral del adulto mayor.




El primer concepto de Geriatría lo acuñó el médico austriaco y después ciudadano estadounidense Ignatz Leo Nascher en 1909 en su artículo: “Geriatrics: The diseases of old age and their treatment” (Geriatría: Las enfermedades de la vejez y su tratamiento) en Nueva York, además fundó la Sociedad de Geriatría de Nueva York en 1915. Nascher aseguraba que al igual que otros periodos de la vida como la infancia, donde se requiere a un pediatra, la adultez mayor también requería de una especialidad particular para dicha etapa de la vida.

Nascher escribió que "la senilidad es un período distinto de la vida , una entidad fisiológica tanto como el período de la infancia " haciendo además énfasis en los procesos y mecanismos fisiológicos del envejecimiento y la senescencia desafió el "modelo patológico" del envejecimiento que entonces era el foco principal de los investigadores médicos pues se consideraba el envejecimiento como una enfermedad.

Posteriormente, la Dra. Marjory Winsome Warren (28 octubre 1897 hasta 5 septiembre 1960), médica inglesa y considerada la madre de la medicina geriátrica moderna, crea en 1930 unidades clínicas para valoración geriátrica para enfermos crónicos en el Hospital West Middlesex en Reino Unido.


Geriatría y Gerontología podrían parecer dos términos intercambiables, sin embargo no tienen el mismo significado, aunque si están íntimamente relacionados.

  • La Gerontología es un campo mucho más amplio que la Geriatría, ya que la Gerontología es la ciencia que trata la vejez en general, desde el punto de vista biológico hasta el punto de vista social e inclusive político.

  • La Geriatría, por otro lado, se atañe únicamente a la parte médica de las personas adultas mayores y es de hecho rama de la Gerontología.

Actualmente la geriatría es una rama con mucho crecimiento a nivel mundial, dadas las crecientes necesidades de la población.


Las principales funciones de un geriatra son:

  • Prevenir la enfermedad en las personas adultas mayores

  • Mantener la autonomía de las personas adultas mayores

  • Diagnosticar de manera temprana enfermedades en los adultos mayores

  • Tratar las enfermedades en los adultos mayores

  • Rehabilitar en la medida posible, las enfermedades de los adultos mayores.


¿Qué pacientes requieren de un geriatra?


  • Mayores de 60 años sanos, en los cuales se busca fortalecer medidas preventivas para lograr un envejecimiento exitoso. Es muy importante el control anual médico pues permite la recomendación de estilos de vida, nutrición, ejercicio físico y actividad mental, exámenes personalizados así como vacunas específicas. Esta valoración anual permite también detección temprana de padecimientos que aquejan con mayor frecuencia a los adultos mayores como cambios cognitivos, pérdida de autonomía o funcionalidad.


  • Mayores de 60 años con más de tres enfermedades crónicas, que habitualmente ingieren más de cinco fármacos diferentes, lo que actualmente conocemos como polifarmacia, peligroso síndrome geriátrico en el cual se puede aumentar el riesgo de interacciones medicamentosas así como efectos adversos de los mismos. Este grupo de pacientes es de vital importancia que acudan la médico geriatra para evitar o enlentecer la progresión de las enfermedades o que se agreguen complicaciones de las mismas, manteniendo la autonomía.


  • Pacientes mayores de 80 años, con o sin patología crónica. Estos pacientes presentan disminución de sus capacidades fisiológicas y están expuestos a presentar enfermedades agudas que con facilidad necesitan de hospitalización para mejorarlos.


  • Pacientes que presentan enfermedades propias del envejecimiento, como demencia, incontinencia urinaria, alteraciones de la marcha y osteoporosis, entre otras.


  • Adultos mayores institucionalizados en casas de reposo.

MITOS DE LA GERIÁTRÍA

  • Solo los mayores de 90 años deben acudir al geriatra

  • Los geriatras solo tratan enfermedades incurables del envejecimiento

  • Todos los adultos mayores tienen o van a tener una enfermedad

  • En la vejez no es posible prevenir enfermedades

  • Los geriatras dan medicamentos en dosis mínimas por lo que no tienen ningún efecto

MITOS Y ESTEREOTIPOS DE LA VEJEZ

  • Las personas mayores hay que tratarlas como niños

  • Las personas mayores son menos útiles

  • Los mayores no pueden aprender nuevas cosas

  • Todas las personas mayores sufren o sufrirán demencia

  • Es mejor que los adultos mayores estén quietos y sin actividades

  • Todos los adultos mayores requieren tomar vitaminas

  • Todos los adultos mayores viven tristes o deprimidos

  • En la adultez mayor se acaba el sexo


Dra. Mónica Cavazzani Silva

Médico Getriatra

Ced. 7530290 ULSA | Esp.10300950 UNAM

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